Thursday, July 30, 2009

Things In Common by Syed Akbar Ali

Cover page - Ladies with veil covering their heads, men with skull caps. None of the people on the cover are Muslims.

43 Chapters

1 Islamic Countries "Bouncing Along"

Pakistan is set to join the ranks of the other failed 'Islamic' countries.

Malaysia n Turkey are two Islamic countries that have a fairly established democratic system but both are still far from achieving the status of advanced nations in the economic, political n social development of their people. The Islamic countries are just bouncing along on the road that seems to be getting rougher for them.

Narcissism : A Real Problem
The problem with Pakistan - political system, tribal n religious beliefs

The writer hopes to change the state of affairs - majority of Muslim n non Muslim do not know much what is and what is not inside the Quran. In this book the writer has listed many things which are sometimes assumed to be part of the Quran(by non Muslims n some Muslims) but in reality they are not. Many of these things seem to have an inter-religious commonality especially with the Bible and Jewish theologies yet are not found in the Quran.

2 Jihad

Jihad in the Quran is struggle against the unbelievers. Nowhere in the Quran jihad is armed or violent aggression against anyone.

3 Sectarianism: Arguing Over Assumptions & Dead Folks.

Sects - Shia. The Quran does not condone sectarianism.

Arguing over hypothetical assumptions

Scholars from Shiah sect have worked out the hypothetical question whether the prophet would have preferred to die in the lap of his wife Aisha or in the arms of his son in law Ali. What s the purpose of arguing this? what is the relevance to today's world or even yesterday's world?

Sermons that are devoid of mentioning God

Learning point - give sermon must quote the Quran, write religious articles must have references to the Quran.

The writer reproduced a quote from Ibnu Kathir - well known for his interpretation of the Quran - about a beast that will emerge towards the end of time. The Islamic world has accepted the writings of old scholars almost as if they were written in stone. To be accepted without question.

Stories about incredulous beasts are not found in the Quran. The New Testament in the Bible talks about an incredulous beast at the end of time. - An example of the commonality between the Bible and the Muslim preachers but these things are not found in the Quran.

4 Close proximity or Khalwat, Misyar & Mutaah

Khalwat not mentioned in the Quran.
Overzealous moral squads
A man could breastfeed from a woman, he will become her muhrim or blood relation. This idea of promoting the suckling of adults has been addressed by Imam Malik ibn Anas who wrote Al Muwatta - considered to be the first formulation of Islamic jurisprudence. Here again it seems that the writer is not in favour of Imam Malik?

Some religious folks in Saudi in 2006 allow misyar marriage. A man need not permanently live with or even provide support to the woman.

Mutaah marriage practised sometimes by the Shiah sect.

5 Why Not Quote The Quran?
Hijab is found 7 times n Hudud is mentioned 14 times in the Quran.
It is strange that scholars did not refer to verses of the Quran that mention hudud n hijab as a basis to formulate the religious views n laws regarding hijab n hudud.

Hijab is stated 7 times in the Quran to mean a barrier, a curtain or a divider and not once does it refer to the head cover which the religious scholars want the women to wear on their heads.

Head covering for women in other belief systems - Bible
Where does purdah come from? In Hindu Rajasthan a purdah was the women's wing, which was a part of a house or building.

What does the Quran say about Aurat?
The aurat of the woman refers to the woman's private parts ie those parts which should not even be seen by her own children (except toddlers).

Religious headgear for men

6 The Hudud Laws

There are 14 occurences of the word hudud and its derivatives in the Quran. All occurences talk about domestic affairs between man and woman.
"Although the religionists keep harping about hudud they never refer to even one of the verses in the Quran.

7 Mufti & Kadi

Mufti n kadi are not found in the Quran. The position of mufti is actually a creation of the British colonialists. A mufti is a religious scholar who is an interpreter or expounder of sharia law, capable of issuing fatwa or opinions on a matter. Kadi is just a judge.

8 The Mufti of Perlis on the Israiliyah Stories

Muslim preachers sometimes used Israiliyah stories.

9 The Dinero & The Dinar

there is no such thing as Islamic banking. There is nothing particularly islamic about the dinar. It was just the name of the coin that was introduced by the romans in their Roman Empire.

10 The Treatment of Apostasy

there is no death penalty nor any kind of temporal punishment in the Quran for apostasy.

11 Putting Up 'Holy" Writing

This chapter discusses the superstitious belief in numbers or the 'power' of numbers. muslims from the indian subcontinent seem to be mesmerized by the number '786'.

12 Belief In The Second Coming & Things Like That

13 Restrictions Against Menstruating Women

Restrictions against menstruating women are found in the Bible but not in the Quran except the quran says that when the women are clear of their menses then the men can resume their marital relations.

14 Blasphemy, Insulting Religion & Such

15 The Ashura Rituals

16 Jewish Treatment of 'Korban Pesach'

17 The Hebrew Akedah - Belief, Binding Faith & Stuff

18 Punishment for Adultery

19 The Treatment of Slavery

20 Beards

21 Prohibition of Photographs,Carvings & Such

22 The Amen

Nowhere in the Quran is found the word Amen. The Bible has numerous occurences of the word Amen to curse people who may have done something that is not sanctioned by the Bible . The priests shall first curse them and the congregation shall then say 'Amen'.

23 The Aqeqah Feast or Khenduri Aqeqah

The teaching is not found in the Quran but the Bible mentions the practice of slaughtering the animals to commemorate the birth of children.

24 Dogs & Lizards

The writer is very supportive of muslims keeping dogs. He is a dog lover.

25 Halal Restaurant Stickers, Washing with Mud & Such

enforcement officers have nothing better to do than raid Muslim restaurants.

26 What's A Muslim Name?

27 The 99 Names of God

28 Taking Money In the Name of Religion

29 Ijma

30 Guidance from Village Intellects

31 Insufficient Honesty & Trustworthiness

32 Human Beings First

33 Democracy Compatible With Quran But Not Religion

34 Replying Wilder's 'Fitna'

35 Malaysia Withdrawing Into A Cocoon Too?

I wish the Malaysian policy makers would read this

36 The Third World In Malaysia

Malaysians - please read this.

37 Lowering The Averages

38 Indonesia

'Whatever good, (O man) happens to thee, is from god...' Surah 4:79

39 Islam Makes you Rich But Religion Can Make You Poorer
In this chapter the writer argues how unpractical the hijrah calendar, having Thursday n Friday as day off is economic loss.

He cited 'Lost History - The Enduring Legacy of Muslim scientists, Thinkers, and Artists' by michael Hamilton Morgan, 2007.

Among them are Al Khwarizmi,Ibn al-Haytham, Al-Tabari, Ahmet Celebi, Omar Khayyam,Jabir ibn Haiyan.

40 Lets Become Facilitators Like The Chinese

41 China Ascendent: The Islamic Precedent

42 The Malthusian Church : A Good Example of Another Bad 'Religion'
malthus - the economist

43 Where To Malaysia?

Comment : The writer reproduces many reports about 'religious' ignorance. Very practical. He showed incidences where religious people so bothered about school uniform- baju kurung too sexy, high heels n lipsticks to be banned in Kelantan.So many startling issues that can provoke the reader. Controversial issues - dogs not najis etc. An eye opener. Mind provoking.

Tuesday, July 28, 2009


25 Julai 2009


Menulis bukan kerana nama

Karya Manaf Hamzah lebih popular di Malaysia berbanding Singapura

Suryani Omar
MELIHAT Manaf Hamzah, dengan topi di kepalanya dan beg kanvas yang dibawanya, tiada siapa akan menyangka beliau seorang penulis novel yang mendapat sambutan hangat di Malaysia.

Pekerja kilang yang menetap di Bukit Panjang bersama isteri dan tiga anaknya itu menyifatkan dirinya sebagai seorang penulis secara kebetulan.

Ketika usianya baru 22 tahun, Manaf, atau nama penuhnya Abdul Manaf Abdul Kadir, begitu tersentuh dengan novel klasik bahasa Inggeris, Pride and Prejudice, karangan Jane Austen sehingga beliau menterjemahkan sebahagian novel tersebut.

'Dari situ saya terfikir, mengapa tidak saya cuba menulis novel sendiri. Alhamdulillah, ilham dan inspirasi datang begitu sahaja, watak-watak tercetus dalam minda saya. Saya menulis sambil menangis kerana begitu khusyuk menulis novel tersebut,' katanya, yang kini berusia 44 tahun.

Dari situ terlahirlah novel pertamanya, Dedaun Hijau di Langit, yang disiapkan dalam tiga bulan.

Menceritakan pengalamannya, Manaf berkata beliau memberikan naskhah novel itu kepada kakak iparnya untuk membacanya.

'Saya beritahu diri saya, kalau dia (kakak ipar) tidak menangis, berakhirlah perjalanan yang belum pun bermula. Tetapi beliau menelefon saya dan memberitahu beliau tidak dapat meletakkan buku itu dan tidur pada 2 pagi semata-mata untuk membacanya,' ujar Manaf yang mula menulis pada 1986.

Berbekalkan dorongan tersebut, Manaf menghubungi pihak Pustaka Nasional untuk bertanya jika ia berminat menerbitkan karyanya.

Allahyarham Syed Ahmad Semait, pengarah Pustaka Nasional ketika itu, tambahnya, adalah orang yang banyak membantunya.

Dua minggu selepas karyanya dihantar, Pustaka Nasional menghubunginya untuk memberitahu mereka akan menerbitkan bukunya di bawah syarikat percetakan Pena Mas.


Manaf pula tidak diperlukan mengeluarkan sebarang modal.

'Tetapi selepas buku tersebut terbit, senyap sementara kerana saya tidak hubungi Pustaka Nasional dan mereka pun tidak hubungi saya. Saya pun tidak tahu sambutan terhadap buku saya, tetapi saya terus menulis dalam diam,' ceritanya lagi dan mendedahkan bahawa ketika itulah beliau mula menulis Aylana dan kemudian, Anggerik di Tangkai Mawar.

Setelah menyepi selama lima tahun, Manaf tergerak mengirimkan pesanan menerusi e-mel kepada Pustaka Nasional pada 2001.

'Allahyarham Syed Ahmad bertanya saya, 'Di mana awak menghilang?'.

'Katanya, novel pertama saya mendapat sambutan hangat di Malaysia dan diminati ramai pelajar sehingga mereka membuat salinan buku saya. Beliau pun bertanya jika saya ada novel baru untuk diterbitkan.

'Sejak itu karya-karya saya terus diterbitkan,' tambah Manaf yang berkongsi bahawa beliau menulis setiap hari, di mana sahaja biarpun di tempat kerja, 'apabila mesin sedang bergerak dan ilham datang'.

Aylana mendapat Hadiah Sastera Novel Persuratan 2007.

Malah, Dedaun Hijau di Langit mendapat tawaran daripada syarikat penerbitan drama setempat untuk dijadikan siri drama, namun rancangan tersebut tidak diteruskan.

Novel terbarunya dan yang kelima, Dalam Kehangatan Dakapan Senja, dilancarkan April lalu di Malaysia dan Mei lalu di Singapura.

Novel-novel yang dihasilkan Manaf berlatarbelakangkan zaman moden hari ini atau suasana purba di Turkey seperti Aylana dan Sekeras Waja Selembut Sutera.

Walaupun tidak pernah ke Turkey, Manaf dapat menghidupkan suasana di Turkey kerana giat membuat kajian, membaca buku melancong dan merujuk kepada laman Internet.

'Saya ingin ke Turkey untuk melihat sendiri apa yang setakat ini hanya saya bayangkan,' katanya lagi. Beliau kini merancang menyiapkan lukisan bagi siri novel kanak-kanak yang dihasilkan sejak 2002.

Ditanya mengenai sambutan pembaca setempat terhadap buku-bukunya, Manaf mengakui sambutan daripada warga Singapura tidaklah serancak pembaca di seberang Tambak.

Beliau berpendapat bahawa ini disebabkan pembacaan karya bahasa Melayu agak rendah di sini kerana ramai yang memilih membaca buku bahasa Inggeris.

Apakah pula pesanannya bagi mereka yang ingin menulis?

'Ikhlaskan hati dan jangan menulis kerana inginkan nama atau keuntungan,' jawabnya secara luhur.



Nama: Abdul Manaf Abdul Kadir (Manaf Hamzah)

Umur: 44 tahun

Pencapaian: Hadiah Sastera Novel Anugerah Persuratan 2007 untuk novel 'Aylana'

Pendidikan: Sijil Am Pelajaran peringkat 'O' (GCE 'O' Level)

Keluarga: Bapa tiga orang anak berusia antara 12 tahun dengan tujuh tahun. Isteri, Azizah Kamarudin, 40 tahun, juga bekerja.

Mula menulis: Giat menulis sejak 1986.

Pemansuhan Bahasa Inggeris

27 Julai 2009


Gembleng pakar dan martabatkan bahasa

Pandangan- Dr Sharifudin Lubis

PEMANSUHAN dasar Pengajaran dan Pembelajaran Sains dan Matematik dalam Bahasa Inggeris (PPSMI) adalah langkah tepat berdasarkan keprihatinan terhadap kehendak majoriti rakyat Malaysia.

Walaupun sesetengah pihak mempersoalkan tarikh penguatkuasaannya, namun tahun 2012 itu dilihat sebagai tarikh yang amat sesuai atas beberapa faktor seperti dinyatakan oleh Timbalan Perdana Menteri, Tan Sri Muhyiddin Yassin.

Saya fikir penangguhan itu sangat mustahak untuk mengelak 'dasar pemansuhan' ini dilihat sebagai keputusan terburu-buru seperti tatkala PPSMI dilaksanakan dahulu. Penangguhan itu diharap tidak digunakan oleh mana-mana pihak untuk mempersoalkan kredibiliti keputusan kerajaan itu.

Tempoh dari sekarang sehingga 2012 boleh digunakan untuk memperkemaskan pendekatan, kaedah, teknik dan strategi untuk meningkatkan penguasaan pelajar dalam bahasa Inggeris di samping memastikan mereka juga tidak tercicir dalam menguasai matapelajaran Matematik dan Sains.

Bagi para sarjana bahasa Melayu, 'tempoh idah' ini perlu digunakan untuk memperkukuhkan korpus bahasa ini dengan setuntas-tuntasnya.

Daripada segi status, bahasa Melayu memang tidak goyah kerana sudah termaktub dalam Perlembagaan Negara.

Namun kita tidak menolak bahawa salah satu punca PPSMI diperkenalkan ialah alasan kononnya bahasa Melayu tidak mampu mengungkap perkembangan pesat dunia ilmu terutama sekali yang berkaitan dengan sains dan teknologi.

Para sarjana bahasa Melayu kini perlu memastikan bahawa segala data korpus bahasa Melayu, terutama yang telah didokumentasi, disebarluaskan dan dimasyarakatkan. Hal ini khususnya berkaitan dengan perbendaharaan kata dan istilah yang telah dikumpul, diuji dan didokumentasi selama ini.

Pada akhir 2007 dahulu pernah diperdebatkan tentang 'kemandulan' Dewan Bahasa dan Pustaka dalam konteks menghasilkan perbendaharaan atau kosa kata dan istilah yang mencukupi untuk digunakan dalam bidang ilmu.

Hal ini sebenarnya amat bertentangan dengan fakta bahawa telah begitu banyak penyelidikan dan pendokumentasian dibuat dan diterbitkan.

Setakat ini, sudah diterbitkan 225 daftar kata dan glosari yang memperkenalkan sebanyak 825, 495 istilah dalam pelbagai bidang. Juga sudah diterbitkan 41 buah kamus istilah yang mengandungi 362,761 istilah untuk digunakan oleh masyarakat.

Bagaimanapun, entah di mana silapnya, masyarakat seolah-olah tidak tahu dan dengan itu tidak menggunakannya dalam situasi komunikasi sehari-harian dan keperluan khusus pengungkapan ilmu.

Tidak cukup dengan itu, terdapat juga kamus dialek seperti Dialek Kedah, Dialek Terengganu dan juga kamus bahasa sukuan seperti Kata Bahasa Sukuan yang boleh dimanfaatkan.

Dalam Kamus Bahasa Sukuan Sabah dan Sarawak misalnya terdapat perkataan 'kisus' untuk screw driver, 'gadar' untuk transparency dan 'tuhunan' untuk cussion. Semua perkataan ini dengan sendirinya boleh diangkat menjadi istilah dalam bidang yang teknikal sifatnya.

Sumber bahasa-bahasa orang Asli seperti 'rokak' untuk biscuit, 'gesek' untuk radio dan sumber bahasa serumpun seperti 'ngompol' untuk 'terkencing ketika tidur' dan 'gombal' untuk kain buruk, juga boleh dimanfaatkan sebagai kosa kata khusus atau istilah dalam memperkatakan topik-topik yang berkaitan.

Daripada sudut makan, warisan bahasa Melayu menunjukkan bahawa orang Melayu tidaklah bersifat 'kais pagi makan pagi, kais petang makan petang'.

Itu hanyalah momokan yang memperlekeh orang Melayu sehingga kita menerima sahaja seolah-olah ianya benar.

Ini kerana kita ada istilah khusus iaitu; 'sahur' untuk makan sebelum mata hari terbit ketika berpuasa, 'sarapan' (makan pagi), 'kudapan' (minum pagi), 'merarau' (makan tengah hari), 'mentong' (minum petang) dan 'menggabi' (makan malam).

Istilah-istilah tersebut menunjukkan orang Melayu makan lima kali sehari (jika tidak berpuasa). Dan orang yang makan sebanyak itu bukanlah orang miskin!

Harus diingat, penciptaan istilah menunjukkan kewujudan sesuatu perlakuan, konsep, perkara atau benda. Jika tidak, istilah itu tidak akan wujud.

Banyak lagi yang harus dilakukan oleh para sarjana dalam memperkenalkan istilah dan kosa kata bahasa Melayu kepada masyarakat. Kita harus tidak kedekut kerana kelak hanya kita yang kerugian.

Jangan dipersalahkan orang lain jika mereka tidak sedar akan kekayaan bahasa Melayu kerana kita yang bersalah. Tidak melakukan apa-apa tetapi sekadar menyimpan dan 'melindungi' hasil kajian kita itu - walau untuk apa tujuan sekalipun.

Oleh itu, marilah kita ambil kesempatan daripada penangguhan pemansuhan ini untuk memperkaya dan memperkenalkan kemampuan bahasa Melayu untuk menjadi bahasa Malaysia yang bertaraf dunia.

Nota: Penulis ialah pensyarah di Universiti Putra Malaysia yang menulis di Utusan Malaysia, Khamis lalu.